כנס בינלאומי Plant MetaboPeople | המכללה האקדמית תל חי

כנס בינלאומי Plant MetaboPeople

כנס בינלאומי Plant MetaboPeople

כנס בינלאומי Plant MetaboPeople התקיים בגליל העליון, ביוזמת מכון המחקר מיגל והמכללה האקדמית תל- חי בהשתתפות חוקרים ומדענים מהארץ והעולם ופאנל חברות סטארט-אפ

מכון המחקר מיגל והמכללה האקדמית תל-חי, קיימו כנס בינלאומי, 'PlantMetaboPeople', בנושא מטבוליזם משני בצמחים, בהשתתפות מעל למאה חוקרים ומדענים מהארץ ומחו"ל, וחברות סטארט-אפ ישראליות, המפתחות טכנולוגיות ומוצרים לתעשיות המזון והפארמה על בסיס תרכובות צמחיים. הכנס התקיים במשך יומיים, במרכז המבקרים של אגמון החולה בגליל העליון, והשתתפו בו חוקרים ומדענים ממכון המחקר מיגל, מכללת תל-חי, מכון וולקני, האוניברסיטה העברית, מכון ויצמן למדע, אוניברסיטת בן-גוריון, מכונים ומוסדות אקדמיים נוספים בארץ, וכן חוקרים מאוניברסיטאות מהודו, סין, וארה"ב.

בנוסף למחקרים החדשים שהוצגו, התקיים גם פאנל תעשייה, בהשתתפות חברות סטארט-אפ ישראליות שהוקמו על בסיס ידע מחקרי בתחום, בהן חברת Reagenics Research, המפתחת טכנולוגיה לייצור צמחים בתוך ביו-ריאקטוריים, חברת Metabolic Insights העוסקת בגילוי ופיתוח תרכובות צמחיים להגנת הצומח והעלאת התפוקה בחקלאות, חברת Vanilla Vida המפתחת שיטות טבעיות לשינוי מטבוליזם בפולי וניל להעצמת הטעם ויצירת טעמים חדשים עבור תעשיית מזון, וחברת Pigmentum המפתחת טכנולוגיה לשינוי מרכיבים גנטיים בצמחים לייצור חומרי צבע וטעם טבעיים.

פרופ' רחל אמיר, ראשת המעבדה לחקר מטבוליזם בצמחים במכון המחקר מיגל ומרצה בכירה במכללה האקדמית תל-חי אמרה: "עד לפני מספר שנים, היו חוקרים בודדים שעסקו בתחום, ולאחרונה חלה תנופה משמעותית עם הצטרפותם של חוקרים צעירים רבים לחקר תחום המטבוליזם. אחת המטרות העיקריות בקיום הכנס, הייתה להכיר את המחקרים השונים המתרחשים כעת בארץ, ליצור שיתופי פעולה בין החוקרים וכן להעניק במה רחבה לסטודנטים לתואר שני, שלישי ופוסט-דוקטורנטים, להצגת מחקריהם, לצד חוקרים ותיקים ובעלי שם עולמי. מטרה נוספת ולא פחות חשובה, היא החיבור בין הקהילה המחקרית ליזמים בתעשייה הישראלית, לשיתוף רעיונות ויצירת רשתות חברתיות מקצועיות, בשאיפה שיובילו להמשך פיתוח התחום והקמת סטארט-אפים נוספים".

תחום המטבוליזם (חילוף חומרים) המשני בצמחים, עוסק בגילוי וחקר של מסלולים ביוכימיים ומטבוליטים משניים במגוון צמחים, אשר חלקם ישמשו כחומרים טבעיים לתעשיות המזון והפארמה, וזאת על רקע העלייה הגוברת במודעות הציבורית לצריכת מזון פונקציונלי (functional food), המכיל חומרים צמחיים בעלי סגולות רפואיות למניעה והתמודדות עם מחלות. מטבוליטים משניים הינן תרכובות לא חיוניות (להבדיל ממטבוליטים ראשוניים) בעלות תפקידים תומכים, כמו פיגמנטים וחומרי הגנה להתמודדות עם עקות א-ביוטיות (חום, יובש, קור), ועקות ביוטיות (פטריות, חיידקים, וירוסים, חרקים, אוכלי עשב) כמו גם חומרים המושכים מאביקים וחרקים מועילים אחרים

רגע מרגש בכנס היה כאשר, בפתח הרצאתה פרופ' קטיון (קטי) דהש מומחית בביו-כימיה מולקולרית באוניברסיטת קליפורניה בריברסייד, שהינה ממוצא איראני, אמרה: "בהתייחס ליום השואה, עליכם בישראל להיות גאים, על כך שקמתם מאפר, ותוך שנים מועטות הצלחתם להצמיח מדינה חזקה ומתקדמת, לרבות קהילה מדעית מצטיינת ומשגשגת התורמת רבות לעולם המחקר".